Wednesday, February 10, 2016

A new year, a new country / Une nouvelle année, un nouveau pays, February 2016

(c) Anne Paq/, Beirut, Lebanon, 10.02.2016

Lebanon here I am!

After a very busy end of the year in Palestine, I arrived in Lebanon a few days ago.

My last stay in Palestine was intense as usual.
The harsh repression of Israel was being harshly felt in the West Bank and East Jerusalem . I could not reach Gaza. My friends- both Palestinians and Israeli activists are depressed. So many Palestinians killed and arrested while the settlers have the upper hand to do whatever to terrorize the Palestinians. Some youths have been rebelling, and confronted the Israeli army during clashes.

I expect this year to be even more difficult. I decided to pause for some time; and unless there is something very specific or overwhelming, I won't go back for some time.

I was outraged by the way the mainstream media were portraying the situation as a "renewed cycle of violence" with a surge of attacks by Palestinians against Israelis, without mentioning the overall context of continuous violence perpetrated by Israel, the occupier, during decades of occupation and dispossession. I tried to document what was going on from this perspective.
I focused mostly on Bethlehem area. I also visited some families who lost one of their loved ones, killed by the Israeli army.

Here are a few selected publications that I am proud of:
- Report from Palestine: The path of the revolt will be their own - More on a personal account based on the text on my blog about how it feels to return to Palestine
- ‘We deserve freedom’: Photos fromBethlehem- a report for Mondoweiss on the funeral of Mutaz Ibrahim Zawahreh, 27, who was shot dead by Israeli forces in clashes the day before during protests in front of the Separation Wall.
- A Jerusalem village under siege: on Al Jazeera-a look on how al-Issawiya has been severely restricted amid a wave of violence in Jerusalem.
- Portraits of Four Young Palestinians Killed by Israel: on 7iber magazine, probably my most difficult but important story for which I visited four Palestinian families who were mourning their loved ones.
- Photos: Israeli agents disguised as protesters draw guns on youth: a photo story on Electronic Intifada of a protest in Bethlehem during which the Israeli undercover agents were used.
- A grim start to the new year in Bethlehem- A selection for Al Jazeera English of photos taken in Bethlehem protests during my three-month stay
- Portraits of Palestine’s youth rebellion- A selection of striking portraits of Palestinian youths during clashes, accompanied by quotes. It was a collective work with four photographers of Activestills, I was happy that Gaza was included, and all these places and struggles connected. It was also very important to include the quotes, to echo the youths concerns and motivation.

In 2015; I was touring a lot and on the move.  I cannot even count the number of places I stayed. I should have made a photo of each of them. From fancy hotel (in Kazakhstan!), to refugee camp; and couches in friends' places. 8 countries. Amazing people met on the way, and so many support. I was struck by the contrast between Berlin, with its open and welcoming atmosphere, full with solidarity and empathy towards the refugees, and the conservative atmosphere in France, where racism is reaching unprecedented levels. We close ourselves to the most challenging issue, unable to open ourselves to the suffering of others, fleeing conflicts we ourselves fueled. We will be ashamed.

 I showed  in France, Poland, Germany my photos from Gaza. Every talk was a painful experience, but necessary. The photo exhibit "Obliterated Families" about the Gaza families who were shattered by the Israeli assault of summer 2014 was shown in many countries: France, Poland, Germany, US, UK, Ireland, Austria, Canada, Israel, South Africa, Holland and Finland. The exhibit is still painfully relevant, and if you are interest to show it, please contact me.

in 2016, I will continue to be on the move. Even if I leave Palestine behind, I am still working intensively on #ObliteratedFamilies web documentary with a team of great people, and almost no funding. More than 20 people (journalists, editors, translators, etc) joined us at various degrees. We have gathered memories about those who perished in the attacks, and have looked into the lives of those who survived them - irreversibly changed. Out of 54 families visited in total, the stories of 10 families from different parts of the Gaza Strip are told in-depth.

This has been my most difficult project but I believe my most important. These families deserve that their story is being told in an in-depth way and sensitive way, and they deserve freedom and justice.
We hope that it will get out around the second anniversary. If you do want to be involved or donate, please be in touch.

But for now, also, Lebanon.

New place, and already some familiar faces, as you easily bump here into journalists or photographers, or internationals working for ngos who were in Palestine.
 It will take me some time to get my head around that weird country which still does not have a President since May 2014! Beirut is a strange mix, filled up with trendy places next to very poor areas. The country has over one million refugees!  How can this work in such a tiny and already quite dysfunctional country? Apparently it does not really and many are forced out. Half of the refugees coming are minors, most of them are not in schools and many work to help their families. there is no official camp in Lebanon, so they are scattered all around, in informal camps, or inside the cities and villages. A situation, or rather a men-made disaster, I want to look into when the times come.

See pics after the French text


Liban, me voici!

Après une fin d'année où j'ai été très prise en Palestine, je suis arrivée  il y a quelques jours au Liban. Une envie de nouveau; et de me consacrer un peu plus à l'apprentissage de la langue arabe.

Mon dernier séjour en Palestine était aussi intense que d'habitude.
La dure répression d'Israël  s'est faite sentir durement en Cisjordanie et Jérusalem est. Je n'ai pas pu cette fois me rendre à Gaza.  Mes amis- les Palestiniens et israéliens militants sont déprimés. Beaucoup de Palestiniens ont été tués et arrêtés alors que les colons ont le loisir de tout faire pour terroriser les Palestiniens. Certains jeunes Palestiniens se sont rebellés, et ont confronté l'armée israélienne lors d'affrontements sanglants. Ils ont aussi défié l'Autorité Palestinienne qui a perdu toute crédibilité, en étant incapable de protéger ni les Palestiniens et leurs terres qui se réduisent chaque jour à une peau de chagrin. La chasse aux sorcières à toutes les voix de dissidence et résistance, aussi bien en Palestine mais aussi en Israël est ouverte. 

Je pense que cette année en Palestine sera encore plus difficile. Je décide cependant de faire une pause pendant un certain temps;  à moins que quelque chose de très spécifique ou un soulèvement massif ne me rappelle dans ce territoire qui représente désormais tant à mes yeux, et me colle à la peau. 

J'ai été scandalisée par la façon dont les grands médias ont décrit la situation comme un «regain du cycle de la violence" avec une forte augmentation des attaques par des Palestiniens contre les Israéliens, sans mentionner le contexte global de la violence continue perpétrée par Israël, l'occupant, au cours de décennies d'occupation et de la dépossession. Les exécutions extra-judiciaires se multiplient. 
 J' ai essayé de documenter comme j'ai pu ce qui se passait en mettant en exergue le contexte général, et le point de vue du peuple opprimé. 

Je me suis concentrée principalement sur la région de Bethléem. Les affrontements se déroulaient à environ 100 mètres de mon logement quotidien- le gaz lacrymogène envahissait de temps en temps ma maison, mais ce n'était rien à côté du camp de Al-Azzeh qui disparaissait souvent sous un nuage blanc, toxique. Les tirs des bombes assourdissantes ou des armes étaient quotidiens. Lors de mon séjour un jeune, Mutaz Ibrahim Zawahreh, a été tué dans ces affrontements, tué par un soldat israélien posté dans une tour militaire israélienne où il ne risquait rien. Mes amies palestiniennes étaient terrorisées pour leurs enfants.

J'ai visité quelques familles qui ont perdu un de leurs proches, tués par l'armée israélienne, afin de dresser le portrait intime de ceux qui avaient été "neutralisés" par l'armée israélienne selon l'expression utilisée par l'armée et reprise par les médias israéliens.

Voici quelques publications sélectionnées (en anglais)  de cette période dont je suis fière:
We deserve freedom’: Photos from Bethlehem- sur Mondoweiss, les photos des funérailles de Mutaz Ibrahim Zawahreh, 27 ans,  abattu par les forces israéliennes lors d'affrontements à Bethléem
A Jerusalem village under siege: un reportage pour Al Jazeera English sur l'enfermement du village de al-Issawiya à Jérusalem.
Portraits of Four Young Palestinians Killed by Israel:  un reportage pour  7iber magazine, probablement mon travail le plus difficile mais important pour lequel j'ai rendu visite à quatre familles palestiniennes qui pleuraient leurs proches.
Photos: Israeli agents disguised as protesters draw guns on youth: un reportage pour Electronic Intifada  sur des confrontations à Bethléem pendant lesquels des agents israéliens en civils ont été utilisés pour infiltrer les Palestiniens
A grim start to the new year in Bethlehem Une sélection pour Al Jazeera English de photos prises lors de manifestations de Bethléem au cours de mon séjour de trois mois
-  Portraits of Palestine’s youth rebellion- Une sélection de portraits saisissants de jeunes Palestiniens lors d'affrontements, accompagnés de citations. Cette série est le fruit d'un travail collectif de quatre photographes de Activestills. Je suis satisfaite que Gaza ait été inclue, et que tous ces endroits et ces luttes soient connectées. Il était également très important d'inclure les citations des jeunes, pour faire écho à leurs préoccupations et motivations.

En 2015, j'ai été sur la route. Je ne peux même pas compter le nombre d'endroits où je suis restée. Je regrette de ne pas avoir pris une photo de chaque chambre.  De l'hôtel de luxe (au Kazakhstan!) au camp de réfugiés; en passant aussi par les canapés des amis. 8 pays en tout si je ne me trompe. Des grandes rencontres, et de nombreux soutiens qui font chaud au coeur. Je retiendrais aussi l'incroyable contraste en l'atmosphère à Berlin, ouverte et en solidarité avec les réfugiés, et le climat malsain en France, recroquevillée sur elle-même, incapable de faire face au grand défi de l'accueil de l'autre, l'autre qui fuit les bombes, et des conflits que nous avons nous mêmes nourris.

 J'ai pu montré mes photos de Gaza en France, en Pologne, en Allemagne. L'exposition de photos "Obliterated Families" sur les familles de Gaza qui ont été brisées par l'agression israélienne lors de l'été 2014 a été montrée dans de nombreux pays: France, Pologne, Allemagne, États-Unis, Royaume-Uni, l'Irlande, l'Autriche, le Canada, Israël, Afrique du Sud, Pays-Bas, Hollande et Finlande. L'exposition est encore douloureusement pertinente, et si vous voulez la montrer, n'hésitez pas à me contacter.

En 2016, je vais continuer à être en mouvement. Même si je laisse pour l'instant la Palestine derrière moi, elle est toujours présente quotidiennement. Je travaille toujours intensivement sur le web documentaire #ObliteratedFamilies avec une équipe de gens formidables, et presque pas de financement. Plus de 20 personnes (journalistes, rédacteurs, traducteurs, etc.) ont été impliqués à ce jour à des degrés divers. 
Pour ce projet, nous avons recueilli les souvenirs de ceux qui ont péri dans les attaques, et les témoignages des survivants dont la vie a été irréversiblement changée. Sur les 54 familles visitées au total, les histoires de 10 familles, venant de différentes parties de la bande de Gaza sont racontées en profondeur.

C'est mon projet le plus ambitieux, le difficile, mais je crois le plus important. Ces familles méritent que leur histoire soit racontée de manière approfondie et sensible, et elles méritent la liberté et la justice.
Nous espérons que le web doc sortira autour du deuxième anniversaire. Si vous voulez participer ou faire un don, merci de me contacter. 

Mais pour l'instant, aussi, le Liban.

Il est bon d'être sur un terrain nouveau.  Pourtant j'ai déjà  croisé quelques visages familiers. On tombe facilement  sur des journalistes ou photographes, ou internationaux travaillant pour des ONG qui étaient en Palestine. C'est à la fois familier et troublant.

 Il me faudra un certain temps pour arriver à comprendre un peu ce pays bizarre qui n'a pas de Président depuis mai 2014!
 Beyrouth est un mélange étrange et étonnant, remplie de lieux branchés où se mêle l'arabe, le français et l'anglais à côté de quartiers très pauvres. La vie est très chère et pourtant il y a beaucoup de dysfonctionnement dans les services. Beaucoup de jeunes libanais partent.  Le pays compte plus d'un million de réfugiés! Comment cela peut-il marcher  dans un pays aussi minuscule et déjà faisant face à de nombreuses difficultés et inégalités?  Apparemment,  c'est très difficile et beaucoup de réfugiés sont laissés à eux-mêmes et on les force, sans le dire, à partir. La moitié des réfugiés qui arrivent sont des mineurs, la plupart d'entre eux ne sont pas scolarisés et beaucoup travaillent pour aider leurs familles. Il n'y a pas de camp officiel au Liban, de sorte que les réfugiés sont dispersés un peu partout, dans des camps informels, ou à l'intérieur des villes et des villages. Une situation, ou plutôt une catastrophe provoquée par les hommes,  que je veux documenter quand le moment sera venu. 

A suivre.

Here are a few pics taken in Beirut the last days with my smart phone/ Quelques photos prises avec mon smart phone

Public spaces are very interesting as often filled with political graffitis/ Les espaces publics sont remplis de graffitis à caractère politique.

and a few others:

this is the view from my balcony